maanantai 14. maaliskuuta 2016

Kosovo & Makedonia / Balkan Tour 2015


Euroopan tuorein valtio Kosovo on suhteellisen eksoottinen matkustusmaa Euroopan mittakaavassa - painottaen kuitenkin sanaan "suhteellisen", sillä todellisuudesta Kosovosta voisi viljellä "villejä seikkailutarinoita" pelkästään vain sen takia, että maa ei ole matustuksen kannalta kovin tuttu! 

Kosovossa on (taas kerran) tosi helppo matkustaa, ja nähtävää on erityisesti Kosovon kulttuuripääkaupungissa Prizrenissä. Pääkaupunki Pristina (tai Prishtina. tai Priština.) ei ehkä sytytä samalla tavalla, mutta silti mielenkiintoinen!

The newest country in Europe, Kosovo, is a little bit 'exotic' state to travel in comparison with the other European states. - And in my opinion, only because it's so rarely visited! Must say that it's extremely easy to travel in Kosovo! We visited Prizren, the culture capital of Kosovo, and Prishtina, the capital city of Kosovo. Especially Prizren is worth visiting, while Prishtina is probably not so special. But still it's interesting :)



Matkalla Tiranasta Prizreniin
The way from Tirana, Albania to Prizren, Kosovo 



Ihmiset lähtivät juhlistamaan kaduille Ramadanin loppua
People went out to celebrate Eid al-Fitr (the end of Ramadan)



Pristina

Pristina on aika hajanainen kaupunki, ja stereotyyppisen Eiffeltorni-turistin näkökulmasta kaupunki voi olla hyvinkin tylsä. Kuitenkin jos Jugoslavian hajoamissota, kommunistinen arkkitehtuuri sekä Kosovon itsenäistyminen kiehtovat, on mahtavaa nähdä nämä asiat paikanpäällä!

Prishtina is quite incoherent and boring city for a tourist who is looking for Eiffel-like attractions. But as a person with a high interest in Yugoslavian war, communist architecture and Kosovan independence, the city is great! 


New born - monumentti itsenäisyyden julistukseksi
New born - monument was created while Kosovo declared its independence


Makedonia / Macedonia

Odotin koko matkalta eniten juuri Makedoniaan menemistä. Olin suunnitellut juuri tätä maata eniten ennen matkalle lähöä. Se on vaikea selittää, miten joku paikka kiehtoo niin paljon! Tiedän, että Makedoniaan tulen vielä uudestaan, sillä paljon paikkoja jäi vielä näkemättä!

Macedonia was the state I was waiting for the most! I used more time to plan my stay in Macedonia than to any other country. It's difficult to explain why exactly Macedonia is so fascinating, but it is!

Skopje

Skopjessa vieraillessa et voi välttää patsaita. Niitä on kaikkialla. Ja se mistä makedonialaiset ovat (kiistellysti) äärimmäisen ylpeitä on Aleksanteri Suuri, jonka patsaita löytyy kaikkialta. Toinen ylpeyden aihe on äiti Teresa, ja sekin on tuotu vahvasti esille.

Skopjesta löytyy patsaiden lisäksi moderneja taloja, ränsistyneitä taloja, basaari ja linna. Basaarin matalien rakennusten välissä on mukava seikkailla ja illaksi kannattaa suunnata juuri linnalle - auringonlasku on hulppea!

It's nearly impossible to avoid statues in Skopje. Those are everywhere! And the one of which Macedonians are highly proud of, even though it can be argued whether he was from (Slavic) Macedonia or not, is Alexander the great. So, naturally, he is represented in many of those statues.

Fortunately, Skopje is not only about the statues. There are also modern, and not so modern buildings, a bazaar area and a castle. It's lovely to wander around the bazaar and head for the caste in the evening. The sunset is marvellous there!



Matka

Matka on järvi Skopjen läheisyydessä, ja ehdotottomasti näkemisen arvoinen! Ihana luonnonkohde kaupungin vilinän kulmilla!

Matka is a lake close to Skopje and definitely worth visiting! 



Suuntasimme kukkuloiden läpi Ohridin järvenrantakaupunkiin.
We continued through the hills of northern Macedonia to the lakeside city Ohrid.



Ohrid

Ohrid on ehottomasti vierailtuin kaupunki Makedoniassa - ja syystä! Kukkulan päälle rakennettu ytimekäs kaupunki turkoosinsinisen järven rannalla voi olla vastustamaton!

Ohrid is by far most visited city in Macedonia - and it has a good reason to be! It might be difficult to resist a cozy city which is built to a hill and is next to the turquoise lake.



Pyhän Kaneon Johanneksen kirkko
The church of st. John at Kaneo


Bitola

Bitola sijaitsee Makedonian eteläpuolella lähellä Kreikan rajaa. Se on Makedonian "länsimaalaisin kaupunki", mikä näkyy keskuskadun arkkitehtuurissa!

Bitola is located in the southern part of Macedonia, next to the Greek border. It's "the most western city" of Macedonia, which is true when it comes to the architecture of the central street!


sunnuntai 13. joulukuuta 2015

Albania / Balkan tour 2015


Matkustimme kimppakyydillä Albaniaan, sillä valtion rajat ylittäviä kulkuyhteyksiä Albaniaan on tarjolla todella niukasti, käytännössä ainoastaan Kosovoon. Rajan ylittäessä Eurooppalainen kurjuus tuli vastaan. Albania on Euroopan yksi köyhimmistä maista, ja se näkyi.

Albania on kuitenkin erittäin kiehtova maa, ja tiedän, että palaan sinne vielä. Paljon upeita paikkoja vielä näkemättä!


We decided to join a carpool because there exist few connections to Albania, and none of which are going to Montenegro. After crossing the border of Albania, we met the austerity. Albania is one of the poorest countries in Europe - and it was easy to recognise.


Although, Albania is really fascinating country and I know that I'll go back there one day. So many places I didn't have time to visit!




Ajoimme läpi Albanian agraarisen pohjoisosan

We drove through the rural north of Albania


Tirana

Ensimmäinen reaktio tullessamme Tiranaan oli, että eihän täällä ole yhtään mitään. Ja ja jotakuinkin se on totta, kaupunki on kovin karu ja matalasti rakennettu. Kuitenkin sen historia on hyvin värikäs, samoiten kuin Albanian. Siksi Muzeu Historik Kombëtar (kansallinen historian museo) on aivan must-must!


Tiranan karuus muuttuu kauneudeksi kun ilta hämärtyy. Bllokun alue on kuuluisa kahviloistaan ja baareistaan. Todella urbaani ja tyylikäs alue, ehdottomasti Tiranan toinen must-must!


While arriving in Tirana, our first reaction was pretty sceptic - and more or less it was a right reaction. The city is somewhat empty with its low buildings. Nevertheless, the history of Tirana (as like the history of the whole Albania) is really interesting. That's why Muzeu Historik Kombëtar (National Museum of History) is a must. 


The emptiness of Tirana disappears when the sun goes down. The area of Bolloku is famous of its cafeterias and bars. It's really urban and stylish area, absolutely worth a visit!





Entinen diktaattori Hoxha rakennutti itselleen pyramidin keskelle Tiranan keskustaa

The former dictator Hoxha constructed a 'pyramid' which is located in the middle of Tirana


Muzeu Historik Kombëtar

Dajtin raikas ilma on mukavaa vaihtelua Tiranan kuumuudelle

The fresh air of Dajti feels pretty good after the hotness of Tirana


tiistai 29. syyskuuta 2015

Belgrad & Montenegro / Balkan tour 2015


Se, missä Jugoslavia Titon johdolla onnistui kiistämättä 70-luvulla on ainakin se, että Belgradin ja Barin välille rakennettiin - h u l p p e a - rautatie. Tuli todistettua se, että ei tarvitse mennä Eurooppaa pidemmälle nähdäkseen yksiä maailman kauniimpia maisemia. Tämän junamatkan aikana todistin myös sen, että metsäpalosta voi olla hyötyäkin.. ainakin kuvauksellisesti. 

Moni on kysynyt, että mikä oli paras kokemus Balkanin kierroksella, ja tässä se tulee tuplana: Belgradin yö ja Montenegron päivä.

If Tito's Yugoslavia succeeded undeniably in something, it is the railway between Belgrade and Bar. It proved the fact that one doesn't need to go any farther than Europe to see the top views of the whole world. Furthermore, It proved aslo the fact that wildfires can't be seen only as a bad thing... at least when it comes to photographing. 

Many has asked what was the best experience in the whole Balkan tour, and here is a 'doubled' answer: 'the day of Montenegro' and 'the night of Belgrade'.



Belgrad / Belgrade

Olin käynyt jo kerran Belgradissa vuosi sitten, joten kaupunki oli ennestään jo tuttu. Kuitenkin käsitykseni Belgradista muuttui vuodessa hieman: 

  • Belgrad on itseasiassa kaunis kaupunki, erityisesti Kosančićev Venacin alue
  • Belgradin yöelämä on vieläkin maailman paras
  • Vaikka hehkutin jo vuosi sitten hostelliani, löysin vielä paremman: Hostelche hostel

I've been to Belgrade a year ago, so the city was already pretty familiar. However, my thoughts about Belgrade changed a bit:
  • In fact, Belgrade is quite a beautiful city! Especially the area of Kosančićev Venac
  • The nightlife of Belgrade is still the best of the world
  • Even though I loved the hostel of the last year, this year I found even better one: Hostelche hostel




Jugoslavian historia on kiehtova: kannattaa käydä opastetulla kierroksella, sillä faktan määrä on suuri!

The history of Yugoslavia is really interesting: I highly recommend you to take a guided tour!


Junamatka Belgradista Podgoricaan

The train journey from Belgrade to Podgorica


Montenegro

Montenegro on pieni maa: suurinpiirtein Sodankylän kokoinen. Kuitenkin sen sisälle mahtuu valtavasti korkeuseroja, upeita maisemia, pieniä kyliä sekä luonnonihmeitä. Tämä on maa, jonnekka tulen vielä takaisin. Näkemättä jäi paljon, muun muassa Lovćenin kansallispuisto, Skadarin järvi, Durmitorin ... lista on siis pitkä.

Huomio yksi: maan pääkaupungissa Podgoricassa ei ole mitään. Montenegro on siis oiva esimerkki siitä, että aina ei kannata suunnata pääkaupunkiin!

Montenegro is a small country. However, the country contains of high mountains, beautiful landscapes and small towns. This is a country, which I'll visit again in the future. There are still so many things to see, for instance the Lovćen National Park, Lake Skadar and Durmitor ... the list is really long.

The mention number one: in the capital of this country, Podgorica, there is nothing to see. Montenegro is a brilliant example of the fact that the capital is not always worth a visit!



Tyypillinen maisema Podgoricassa

Typical view in Podorica


Podgorican täytenä vastakohtana voidaan pitää Kotorin kaupunkia. Se on kuin pieni versio Dubrovnikista!

Kotor is like the opposite of Podgorica. It's like the small version of Dubrovnik!




Kotoriin ei ainakaan eksy, sillä sen halkaisija on parhaimmillaan 200 metriä.

Because of the small size of Kotor (apprx. 200m x 150m), you do not get lost there.


Kukkulalle kiivetessä näkee hulppeat näkymät Kotoriin ja Kotorin lahdelle!

You can have a nice view to Kotor and the Bay of Kotor